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走进每块价值385美金的巧克力

2018-07-23  文/huangzengluoming

很多人认为巧克力来自工厂,这显然是错误的。 幸运的是,事实永远比虚幻小说精彩的多。根据考古发现,在厄瓜多尔,人们对于可可豆的使用可以追溯到5,300多年前。享誉全球的可可树品种“Nacional”它的生物遗传宗谱就可以追溯到这些原始树种中。

早在19世纪时,Nacional就已经成为欧洲巧克力生产商们最垂涎欲滴的可可树品种,这源于它所散发的独特的香气与纷繁复杂的味道。然而,厄瓜多尔巧克力的黄金时代终结于1916年,席卷全国的从枝的大爆发毁掉了Nacional可可种。

走进每块价值385美金的巧克力

在21世纪初,这曾经辉煌一时的可可树种曾被认为已经销声匿迹了。而To’ak的故事才刚刚开始。2006年,一个美国雨林保护主义者Jerry Toth来到了厄瓜多尔。他与一群生态专家一起在厄瓜多尔的海岸山脉中创建一片雨林保护区。碰巧的是,这片区域恰巧位于世界闻名的可可树种生产区,就像是法国的葡萄酒生产地勃艮第区。

作为保护区工作之一,Toth开始种植可可树以帮助重建森林。不过他运用的种植方法并非寻常。“我对于葡萄酒以及葡萄种植非常感兴趣,如果我在法国定居,我相信自己肯定会成为一个葡萄酒生产商。不过我既然住在厄瓜多尔,所以我理所当然成为巧克力生产商了。”Toth这样说道。

Toth开始从他种植的可可树种中生产巧克力了,不过他并不满足于传统的巧克力生产行业。他开始效法法国酒生产行业模式生产巧克力。这一切开始于Toth和一位奥地利人Carl Schweizer的相识,这位奥地利人同样住在厄瓜多尔并与厄瓜多尔当地女人结婚。Toth醉心于雨林保护和可可树种植,Schweizer作为一位出色的设计师则对巧克力生产非常着迷。

Toth和Schweizer一起合作梦想彻底改变整个巧克力生产行业。两人惊奇于这样一个事实,那就是数千年来,几乎每个接触过可可树的种族文化都对它着迷。作为美味佳肴,它被祭祀师,勇士们乃至王室竭力保护,在一些文化中,它甚至被用作流通货币。

这一高贵的价值使得巧克力的地位无法被撼动,直至20世纪,食品工业化生产的到来,使得巧克力和我们食用的其他一些食物一样,量化生产带来价格的大大降低。巧克力如同廉价的糖果棒一般,成为混杂糖类,假牛奶和一系列无人了解的化学物,掺杂一点点劣等品质的可可豆的食物。

Toth和Schweizer认为这一20世纪的糖果产物是对曾被顶礼膜拜的巧克力的亵渎。他们致力于为巧克力的正位,而他们所做的事情已经撼动整个巧克力行业。他们成立To’ak公司并开始为梦想努力。

他们的首要任务就是追溯纯正的Nacional可可树种。早在2009年,纯正的Nacional可可树种被认为已经灭绝了。而Toth在厄瓜多尔雨林海岸线上的保护工作使他有机会认识一个人,他声称一些纯正的Nacional可可树种还幸存于世。于是,两人就跟随这个人深入厄瓜多尔的山脉中,一路通向普拉德拉山谷的方向。

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通往普拉德拉山谷的路

  在那里,他们找到一种古老的可可树,符合纯正Nacional可可树种的一切特征。他们将样本树叶送到位于美国的生物基因实验室,并得到确认这些确实是100%纯正的Nacional可可树种。他们随即与当地14个可可树种植户达成协议从普拉德拉山谷开始独家的可可树种引进计划。

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可可树果实

尽管他们所用的可可树种非常稀有,Toth和 Schweizer认识到他们生产巧克力的方式应该区别于这个行业的其他竞争对手。这就是作为设计师的Schweizer开始发挥他的天才的时候了,Toth曾说:“Carl在设计方面无疑是一位不可多得的天才,其实他是一位艺术家,又对一切流程都展现出令人难以置信的极致细致。”

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Carl Schweizer

经过两年的生产设计,在2014年10月To’ak最终生产出被厄瓜多尔政府部长成为“巧克力中的劳斯莱斯”的产品。Schweizer则更喜欢温和的说法,简之为“烹饪和厄瓜多尔艺术的结合产物”。他们最初将这一产品定价为260美金,而这一产品则独自撑起巧克力作为奢侈品产业代表的一片天。

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每一块巧克力都独立包装在由纯手工制成的西班牙榆木盒中,并在每块盒子底部明确雕刻出其序列号。每块巧克力都包括一本116页的小册子,并且配备有特别设计的品尝器皿,用来感受这富有独特香味的厄瓜多尔可可。在每一块巧克力的中间,都专配独立的烘烤可可豆,这些可可豆都由Toth 和Schweizer亲自挑选出来。使这一切精致成为可能的就是To’ak对于限量生产巧克力的极致要求-每一系列只生产100块左右。

但是他们的生产过程并未停止于此,整个生产过程的前一半流程从果实成熟到巧克力被生产出来持续一整年时间。而这一切对于他们的Vintage系列来讲仅仅是刚刚开始而已。随即巧克力与其他一些被精心挑选出来的媒介一起被放在陈年的木桶中,这些媒介都散发着各种香味,经过多年的精心照顾,成品最终才可以问世。

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To’ak(https://toakchocolate.com/)是唯一一家真正生产奢侈品巧克力的生产商。To’ak所做一切都旨在将黑巧克力的生产与高级葡萄酒和威士忌的生产一样看齐。他们的旗舰产品是放在50年法国橡木干邑桶中熟化整整4年的产品,零售价为385美金。这一级别的巧克力已经不仅仅为消费而存在,它代表一种品味,由少数精英人群特别推崇,正如品味红酒一样。

To’ak的目标是重塑巧克力的光辉地位,并正在这一条路上奋步向前。

如今,To’ak 来到中国,与国内经销商伙伴Now Mansion一起为巧克力再创辉煌!

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