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别念想牛津了 不如进奇点大学吧

2014-11-19  文/Alice

你还在牛津,哈佛等名校之间徘徊?如今比这些大学更高端的学校来到中国演讲了,它就是奇点大学。这是一所由谷歌,NASA(美国国家航天航空局)和若干科技界专家建立的新型大学,它集中了全球最聪明的大脑,旨在解决世界上最宏大的问题。这真的不是科幻电影的剧情么?

录取率2%的天才学校

别念想牛津了 不如进奇点大学吧

在奇点大学,当你告诉同学你打算有朝一日把自己的意识上传到电脑,他们情淡然,甚至看都不会看你一眼,好像你说的事稀松平常。你甚至可以大谈准备从父亲尸体上提取DNA,以便再造一个爸爸的计划。多么天荒夜谈的内容,你都可以说出来,不会有人当你是疯子。因为,这里的人也许正在研究你说的这些项目。

这就是奇点大学,世界上最顶尖的学校之一,每一个毕业生都有望成为亿万富翁、未来世界的领袖,或两者兼之。尽管这是一个很小的未经授权的教育机构,但每年有来自120个国家的4000余人申请价值2.5万美元的课程,季课程只有80个名,入取率仅为2%。这里聚集了来自美国及其他地区的最聪明的头脑。学校不会提供传统学位,学生离开时也没有正式认证,但他们所走的每一步都能得到硅谷最聪明和最富有那批人的关注。

“对成为奇点大学学生这段经历最恰当的描述就是,它是一所来自未来的常春藤学校。”来自拉脱维亚的该校学生Roman Yampolskiy说到。 “生物学、物理学、计算机科学被合成生物学、纳米技术和人工智能所取代。”

那么为什么会叫做“奇点”?这个名字来源于它的联合创始人、计算机科学家Ray Kurzweil提出的“奇点”理论,即在某个不可避免的时刻机器的智力将超过人类,这个时刻就被称为“奇点”。

奇点大学学什么?

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如今的科技是日新月异,我们可能终有一天会收到人工智能和机器人的威胁,但是奇点大学的学生并不是为了对抗这些,反而是被教导应该利用这些技术来解决地球上的人道主义问题,比如饥荒和气候变化。

每个学生入学时都要经历严格筛选,而其中许多人都将至少创办一家公司。首席执行官、发明家、医生和量子物理学家经常申请。五角大楼DARPA(国防部先进研究项目局)的前负责人也曾来上过课。

在大学为期10周的夏季课程一开始,他们就被安排了一个宏大挑战——想出各种方法来使至少1亿人在接下来的5年中得到帮助。课程结束时,他们需要产生可操作性想法来说服潜在投资人。“传统大学关注历史,奇点大学关注的是未来。”这并不意味着学生要在这么短的时间内掌握所有这些顶尖技术。奇点大学不教学生如何掌握这些技术,他们只是将世界上最先进、最科幻的技术和最普遍、最要紧的问题摆在学生面前,学生要做的是发挥自己的创意,成为用技术解决问题的桥梁。

为了维持大学提出的“技术的几何增长”这一理念,教学大纲每年都会进行五次的重写和更新,同时演讲嘉宾的名单也在频繁更换。

过去几年中,演讲嘉宾从阿波罗11号的宇航员Buzz Aldrin到Craig Venter(首位进行人类基因测序的科学家之一),从电导演 James Cameron到演员Jodie Foster。而全球高科技公司很早就对这所大学引领的潮流表示认同,括最有名望的谷歌、思科、诺基亚和基因克,他们在2009年大学成立时就成为了其合作伙伴。

奇点大学的成就

别念想牛津了 不如进奇点大学吧

奇点大学成立以来,来自全世界75个国家的800多位校友为世界人民献计献策。相关人士举了一个例子,有同学利用3D打印技术、材料学和控制学设计了一款巨型3D打印机试图改善贫困地区人民的居住条件。

来自2012级的Matternet从Andreessen Horowitz处拿到了50万金的风险投资来开发他的无人机项目,该无人机可以在发展中国家的难以抵达地区空投救援物资。

Made in Space,一家由2010级的几个学生创办的公司,它开发了一款可以让宇航员在国际空间站自行设计和建造他们自己的工具和零部件的3D打印机。该公司不仅从NASA获得了125,000美金资助,还获准于本月将打印机通过SpaceX的CRS-4火箭送至国际空间站。

2011年夏天,在听过一个无人驾驶飞行器的介绍后,一个团队的学生决定将这种技术引入非洲贫困地区。在2013年初无人驾驶飞行器的飞行距离已经达到20公里,按照摩尔定律无人驾驶飞行器性价比每10个月就增加一倍,他们相a>以这样的速度发展,很快就可以用相对低廉的成本将无人驾驶飞行器覆盖很多非洲急需物资的地方

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