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“李娜们”为谁而打球:为己还是为国?

2014-05-23  文/

法网即将开打,女单世界第二李娜、女双世界第一彭帅将向大满贯再度发起冲击。在新一期美国《ESPN》杂志上,有一篇名为《为己还是为国》的文章,讲述了西方视角中李娜与彭帅的故事, 在西方人眼中,中国职业化网球仍然是——被束缚的中国单飞。

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从体制内到体制外 李娜单飞的王者

“李娜们”为谁而打球:为己还是为国?
单飞的李娜,在网球场上创造了一个有一个中国人的记录

李娜的教练罗德里格斯执教过来自不同国家的运动员,但他在中国得到的礼遇前所未有的。有一次,他的司机给他送上一束鲜,热泪盈眶地说:“你让我为自己的国家觉得无比自豪。”

要想明白这位司机所的眼泪的意义,我们先要了解,李娜与彭帅这样的运动员对中国来说意味着什么。

李娜的父亲是位羽毛球运动员,在5岁时,他带女儿去一家体校上学。不久后,教练意识到她在网球上的赋。但李娜很快就发现了教练们那种老式的强硬式教学方式充满了消极的力量。“11岁起,我就一直听着教练责骂,像是‘笨蛋’,或者‘你是猪吗?’”14岁时,李娜入选湖北队。15岁,她入选国家队,并成为为奥运重点培养的选手。1997年,作为中国网球协会与一家赞助商合作项目一部分,李娜被送往美国训练。

两年后,中国网协想衡量下李娜在国际比赛中的竞争潜力,就催她转职业——这意味着她在参加ITF赛事、WTA发展巡回赛的同时,还要为她的省队与国家队出战。但这个想法并没有成功,李娜接触体制外的训练模式越久,她赢的比赛就越多,她也就对体制内对奖金收入分配的比例越不满。在职业生涯与为国家队效力的夹缝中间挣扎四年后,李娜退役。她离开了网球,怀着再也不回头的决心,进入大学

比李娜小4岁的彭帅成功地在12岁以前逃开了体校的严格训练。她在拥有1400万人口的北方城市天津长大,她的舅舅张帆是一位广受尊敬的网球教练,在他的帮助下,彭帅开始学习网球。当她入选天津队时,立刻引起中国网协注意。2002年,她也获得了IMG经纪公司的葛伯强(John Cappo)的关注,他当时正想签下一位新,帮助IMG打入中国市场

“当时是冬天,我还记得坐在一个小房间里,看着周围的人吸烟,”他现在已是AEG中国总裁首席执行官了,这家公司是中国领先的体育娱乐市场公司,“没人有网球相关的背,但他们都觉得自己知道什么路对彭帅来说是最好的。”

他们相信,对她最好的发展道路,是典型的中国体育哲学:举国体制。当葛伯强想要让彭帅参加WTA巡回赛来累积经验时,官员们激烈地表示反对,他们坚持认为,彭帅对她的省份有奉献的义务——即使为此温布尔登,也在所不惜。

葛伯强意识到了中国网球体系下的这个微妙之处。一方面是省里的领导,他们的目不会比下次全运会更远,希望赢球能够为他们自己挣来官场的前程;另一方面,是拥有更广阔视野的政府官员,想要在国外树立更好的中国形象。“关键在于,既要平衡领导们的想法,同时又能激励彭帅打好球,”葛伯强说。

他最终和中国网协达成协议,允许彭帅转职业球员,并且在罗里达的IMG学院里训练,同时她依然保持天津队队员的身份。像李娜一样,当时16岁的彭帅很快就在体制以外的世界闯出了名堂,她的WTA排名从2002年的359名上升至2005年的37位。但与李娜相同的另一点,是她也开始反抗体制。她开始公开指出中国网协做法所存在的限制,很快她就选择了和李娜一样的道路。那时,李娜在离开两年后,于2004年回归网球。在全国性官方媒体的报道中,她们都饱受批评;彭帅被贴上“不国”的标签,李娜则被警告,她可能无法参加2008年北奥运会。

但那届奥运会事实上却成为了李娜和中国女子网球的决定性时刻。当李娜在1/4决赛中击败大威,在半决赛惜败给萨芬娜后,这个成绩证明了她拥有在世界舞台上占据一席之地的能力。也同时证明,除了国家所提供的,李娜还要更多投入。

李娜与彭帅的反抗最终促使了一项官方政策的出台:单飞。在政策下,李娜和彭帅,还有另两朵金花,都被给予了不同的地位,她们被允许保留自己将近90%的收入,自己制订日程与选择教练。作为交换,她们将为自己的训练与出行支付所有费用。中国网协的目标只有一个:为中国带来更多荣誉。

在单飞的6年中,李娜和彭帅所获得的辉煌成就不仅引发了全国性的民族骄傲感,也为中国人口最密集的那些城市带来了大量的网球相关投资,创造出了一个价值约有40亿美元的巨型市场。

深圳公开赛于2013年启动,接下来是今年9月即将举办的武汉公开赛。东京举办了这项赛事有三十年了,但那里的设施在2011年的大地震后需要大规模地进行修缮。武汉击败东京的优势不仅在于费用(赛事执行者拒绝透露具体的数字),更在于武汉承诺修建一个容纳1.5万名观众并拥有开合屋盖设计的网球中心,它将于2015年投入使用。借此,武汉将直接加入北京上海等行列,成为重要的网球城市。

所有的这些投入还伴随着中产阶级网球热的兴起,这个人群的收入有一部分富可以花在网球上,而中国的新领导人习近平也采用了新政策,鼓励经济竞争并欢迎外国资本加入投资。他还宣称,要让北京成为一座国际性的体育之都。在李娜赢得澳网冠军后,NIKE把她的形象贴满了中国的各个角落,上面有一句振奋人心的话:心敢比天高。

彼得·约翰斯顿是WTA的亚洲与太平洋地区运营主管,在提到中国的潜力时,他说:“天时地利都已经到位了。”

但当32岁的李娜和28岁的彭帅退役后,会发生些什么呢?中国的天赋球员储备会继续与它对网球的需求保持一致吗?

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