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比尔盖茨:以科技创新推动慈善事业

2013-08-02  文/南方人物周刊

如果把视野转向财富之外的比尔·盖茨,会发现,他正在以“慈善家”的身份,开始自己的“第二生涯”,人生的宽度正徐徐展开——把创新带入慈善之中。他试图运用当今科技来改变旧有的慈善方式。他认为促进商业成功的因素同样适用于慈善领域,最重要的就是创新。

比尔盖茨:以科技创新推动慈善事业

比尔·盖茨又以727亿元的身价重新问鼎世界首富了。

人们已经记不清楚这是比尔·盖茨第几次登上榜单之首。倘若还有人再以企业家的身份或是财富值来衡量这位微软帝国的缔造者,与其攀比较真,未免太不自量力。他现在更愿意谈的——慈善。他用“令人兴奋”来描述自己在基金会的工作,因为经常要会见不同领域的人。盖茨的好友、曾任微软商业部总裁的杰夫·莱克斯这样描述他的生活:“今天他要会见意大利总理西尔维奥·贝卢斯科尼,寻求国外援助;第二天可能就是会见西雅图生物研究院的科学家,讨论艾滋病疫苗的进展;第三天可能会见美国教育部的秘书,商讨如何肯定并奖励优秀的教师。”

慈善事业的盖茨并不比经营微软轻松。现在,他的个人时间安排以5分钟为一个单位,该见什么人、做什么事情都有明确的规划,当然,这并不显得忙乱而无序,一切都井井有条。

每年,盖茨基金会的支出分配大概是:15%用于美国国内,60%用于外医疗卫生事业,20%用于全球发展,其中括了用于农业扶贫的10%。如今,盖茨基金会运作的项目覆盖了超过100个国家

创造性资本主义

盖茨试图运用当今科技来改变旧有的慈善方式。他用一个词语来形容自己的方法哲学:创造性资本主义。

他崇尚《国富论》的作者亚当·斯密,并常援引其第一本著作的开卷部分解释自己的哲学:“无论把人看成多么自私,在人的本性中明显地存在某些本原则:一个人对改善别人的命运产生兴趣,将别人的快乐当成是自己的必需,虽然从中他并不能获得什么,只是看见它就感到满足。”

在盖茨看来,自利和关他人是人性中蕴藏着的两股巨大的力量:“资本主义利用了人性中自利的力量,取得了经济进步和社会发展,但这只服务于有钱人。而穷人就只能依靠政府援助和慈善。21世纪的新型资本主义需要对此进行调整,通过市场的力量以及制度创新,来服务穷人。”

正因为受到这种观念的响,盖茨的慈善理念更具特点:促进商业成功的因素同样适用于慈善领域,最重要的就是创新。作为一个企业家,他更能看到问题的根源,并从根本出发,创造出可以满足人们潜在需要的产品,以此来创造出用户需要,通过新产品的普及去消灭问题。

为了预防艾滋病通过性行为传播,几乎所有的慈善组织和卫生机构都会在避孕套的推广上费尽心思,却收效甚微。避孕套长期推行却得不到普遍认可的原因是:从性的角度来说,使用避孕套会降低性行为的快感,这种妥协让许多男士无法忍受,没人会喜欢这种降低现有标准的方式。

盖茨看到了问题的根源。他发现,避孕套出现在人们生活中已经400年,但在过去50年间技术革新却少之又少,或许不降低快感和能增加快感的新型避孕套会像情趣用品一样备受大家喜爱。于是,比尔和梅琳达·盖茨基金会注资10万美元,提供给最佳“可测试性假设”,即“能够保留或显著增加快感”的“新一代避孕套”。

作为全球叱咤风的软件帝国昔日的领导者,盖茨更乐意用技术解决预防等难题。调查显示,全球有25亿人由于各方面条件的限制不能够用上合适厕所,这也就意味着,小溪、河常常会漂满了杂物和粪便,成了疾病的温床。只要这部分人不能用上清洁的厕所,疾病的传染途径将会一直持续下去。

为了解决这个问题,盖茨举办了“设计一个不需要冲水的马桶”的全球性创比赛。超过20个人入围,4个人获得大奖。这些新型马桶用到了焚烧、激光技术以及其他前所未有的技术,带来了马桶界的革命。

盖茨鼓励运用科学技术进行创新,但天马行空、不切实际的想法也常常会遭到这个“黑脸警察”的否决。作为一个慈善家,他更看重实际效果——在为世界上贫困地区提供新发明和服务之时,要预先考虑到这个地区实际的困难。

在盖茨的领头下,一系列针对贫困地区设计的新型发明已开始造福人类。牛奶巴氏消毒器能依靠手柄驱动给鲜牛奶消毒;激光灭蚊器能够识别传播痢疾的雌性蚊子并将其杀死……

当下,盖茨最关注的是小儿麻痹症的问题。1993年秋天,一次与梅琳达的非洲刚果之旅,让年仅38岁、坐拥数十亿财产的盖茨意识到,世界上还有数亿没有穿的妇女;大女儿凯瑟·盖茨降生后,身为人父的盖茨对孩童的关心也越发明显;1998年,《纽约时报》星期日版上的一篇文章,以精确的数据描绘了90%的疾病发生在贫困国家、却只占有10%的医疗资源的现实,更让盖茨决定要为此做些改变。

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