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英国开征空置“卧室税” 数千人抗议

2013-04-02  文/

据英国《每日邮报》报道,数千名英国人3月30日聚集在伦敦、格拉斯哥和爱丁堡等城市的街头举行抗议活动,反对即将开征的“卧室税”。英国政府打算4月开始征收“卧室税”对低收入家庭的空置卧室征税,这项征税政策将影响到66万人。

英国开征空置“卧室税” 数千人抗议

发现空置就扣补贴

在英国,处于具有劳动力年龄阶段的低收入人群每月可以申领一定数额的住房补贴,但根据这项新的规定,如果发现他们的住房有一间空置卧室,就要扣除14%的补贴;若是有两间空置卧室,就要扣除25%的补贴。此外,家里有空置房间的老人领取养老金时,其住房补助也将被削减。

根据新的规定,每个申领政府补贴的成年人或者一对夫妇只能住在一间卧室里;10岁以上、16岁以下的孩子如果性别相同,则应该共用一个卧室;10岁以下的孩子,无论性别是否相同,都应该共用一间卧室。对于申领住房补贴的生活不能自理的残障人士,可以因其全职护理人员而多一间卧室,但如果全职护理人员是自己的伴侣,那么,两人也应同住一间卧室。不过,如有特殊情况证明伴侣必须另住一间时,政府不会扣除补贴金额。

英国政府称,这一改革将为纳税人每年节省超过5亿英镑(约合人民币50亿元)的支出,将为过于拥挤的家庭腾出更多空间,同时鼓励人们去找工作。

就业与养老金大臣史密斯表示,如果不进行改革,则对纳税人、对那些居住条件拥挤的住房补贴申领者来说不公平。但反对党工党则认为,“卧室税”将使包括残障人士在内的最弱势人群的利益受损,这些人平均每年将少拿728英镑的福利。

低收入人群受影响

据英国《卫报》的报道,受“卧室税”影响最大的是住在廉租房中的低收入人群,尤其是孩子多的家庭。原因是新法律规定10岁以下的儿童不能独自“占有”一个卧室。而多子女家庭的经济状况往往较为窘迫,减少福利会让他们的生活更为困难。

约翰·麦卡德尔是英国反残疾歧视协会“黑三角”的成员,他说自从政府宣布计划征收“卧室税”后,协会每天都会收到许多来信,“残障人士对此感到绝望,处于崩溃自杀的边缘。我们必须团结起来,阻止政府侵害社会弱势群体的利益”。

另一位“黑三角”协会成员比尔·斯科特表示,平均每3套廉租房里,就有2套住着一位残疾人,在苏格兰地区,这一比例更是高达80%。斯科特指出:“进行平等评估的目的是找出缺陷,进而改进政策以避免不公正对待弱势群体。然而,英国政府却一意孤行,拒不修改"卧室税"政策的相关规定……政府选择攻击残疾人的行为非常可耻。”

此外,城市中的单身“宅男”“宅女”们也不能幸免。新法律规定,单身的男女只能占有一个房间,如果居住在二室以上的房屋内,那么“宅男”“宅女”们就要付出代价。许多城市中的“在家办公族”会因此受到影响。

执行会有很大难度

3月30日,在格拉斯哥市中心的乔治广场上聚集了近3000人,他们高举“取消卧室税”的海报和横幅,指责政府征收“卧室税”的行径“残忍且不公平”。

《卫报》文章指出,这项新规定执行起来实际上会有很大难度。首先,定义一间房间是不是“卧室”就有很大困难;其次,政府无法时时监控人们晚上究竟睡在哪个房间;甚至,如何确定“房间”的概念也是一个麻烦,将一个大房间用木板墙隔断后是否还算一个房间?

此外,“卧室税”也会造成一些意想不到的问题,例如,有些多子女家庭为了保住政府补贴金额,可能决定生育更多的孩子。

英国政府历史上征收过“壁炉税”,于1689年废除;1697年政府又开征“窗户税”,被批判向阳光与空气收税,不少业主将窗户封起以逃避税赋,最终在舆论压力下于1851年废除。  

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