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美国人安思远与中国铜镜收藏的六十年

2012-05-30  文/李晶晶

在安思远看来,所有的铜镜都具有非凡意义。最让他印象深刻的是镜面上那些精致的动物图案和神灵主题,设计和工艺总能令人心旷神怡。

美国人安思远与中国铜镜收藏的六十年
由左至右:唐云龙纹铜镜;西汉 错金银龙鸟纹铜镜;战国晚期 三山纹铜镜

安思远(Robert H.Ellsworth)是个美国人,可他的英文名字远不如中文名字被人熟知,兴许这和他60多年来一直经营中国古董有关。他最成功的一单生意,应该是2003年以450万美元价格出售宋拓王羲之《淳化阁帖》给上海物馆,轰动一时。关于“安思远”这个名字,据说是在耶鲁大学学习中文时,指导他晚清书画研究的学者兼收藏家王方宇给起的。王方宇发现这个年轻人课堂上总是一副思绪万千的样子,于是便有了“安思远”。安思远的祖上做过美国康涅狄格州的州长,父亲是著名牙科医生,母亲是歌剧演员。他的收藏是从收集中国邮票开始的,这是上一代年轻人所热衷的业爱好。

美国人安思远与中国铜镜收藏的六十年
唐 局部鎏金瑞兽纹菱花式铜镜

1948年,19岁的安思远在一经营亚洲术品的画廊工作,他得到了古董商爱丝·庞耐(Alice Boney,1901~1988)的赏识,有机会去了解中国陶瓷、家具和绘画等,以及日本、印度、泰国等亚洲艺术。庞耐是与卢芹斋(C.T.Loo)、戴润斋(J.T.Tai)等人同时代齐名的纽约重量级古董商,可以说美国第二代中国通的关键人物。曾有人评价说:“因庞耐的出现,美国才能以不到50年的时间,了解到中国艺术品的价值。”也许这话有些夸张,但不可否认,在国际艺术收藏界,谈到庞耐众人皆知,尤其是她在东方、中国美术上的专长,令许多晚辈尊敬与佩服。庞耐还为安思远引荐了纽约大都会博物馆远东艺术部的馆长艾伦·普里斯特(Alan Priest),他是西方研究亚洲艺术的先驱人物之一。看似不经意的每一步,实则为安思远的今后发展埋下了伏笔。

是年,安思远买进了他的第一方铜镜。“那时没有人对铜镜感兴趣,价格也因此很具吸引力。”安思远回忆着,“我认为铜镜的工艺相当精致,小巧的体积便于收藏和研究。铜镜在拥有功能性的同时,其抽象的几何图案或优的人物造型令人叹为观止。”虽然那时的参考资料和书籍非常少,但是安思远仍然被铜镜独一无二品质和美感所吸引。在收藏之初,安思远一定很难理解中国1000多年前,盛唐的皇帝李世民说出的一段流传千古的名言:“夫以铜为镜,可以正衣冠;以古为镜,可以知兴替;以人为镜,可以知得失。”中国文化总是蕴含哲理,铜镜被赋予了观今鉴古的能力。这对西方人来说,不是易事。

关于铜镜之美的精髓,清末民初的著名学者罗振玉在《古镜图录》中有过精辟的解读:“古刻划之精巧,文字之瑰奇,辞旨之温,一器而三善备,莫镜若也。”中国古铜镜随历史社会的发展而各有不同形态、纹饰、铭文、内蕴、技艺等,各具特色。安思远有一方唐代犀花卉纹葵花镜,犀牛对视,衬以工整的折枝花草,翎毛昆虫。中国自古以来视犀牛为物。纹饰中有一别开生的元素:抛光镜面刻有一尊持钵端坐于花座上的观音。

罗覃(Dr.Thomas Lawton)是前华盛顿利尔美术馆暨赛克勒美术馆馆长,他说:“铜镜学的发展较为滞后,而这门学科最耐人寻味的,便是专家学者竟然要花费很长时间,才能解开有关铜镜起源及各地流派的诸多疑团,事实证明,铜镜起源之早与风格之繁,远远超乎史籍所载。”

中国铜镜鉴藏学的重大变革开始于20世纪初,当时开始了科学系统的考古发掘工作,产生了一批断代更为准确的出土铜镜,使专家学者得以在清晰可靠的框架内考证铜镜的变发展。在此过程中,他们常着于断代更迭重要性及地区风格的差异,而此前中国的铜镜知识最多以宋代a>和清代宫廷珍藏的图录文献为依据。年代最早的是《宣和博古图录》,据称由王黼在公元1107至1123年间编纂,书中收录了宋徽宗在位期间,北宋都城开封府宣和殿庋藏的青铜器物。据记载,徽宗对这些珍藏躬亲过问,对如何解读器身铭文时有见解。

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