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"慈善之水"5年募5千万 非盈利组织堪比创新公司

2012-02-14  文/

2月10日,“慈善之水”在年会上发布其2011年募款总额比2010年又增加了270万美金——这样的成长速度使得这家机构看起来不太像一家传统的慈善机构,而更像是一家硅谷的创新公司。

斯科特·哈里森致力于全球洁净饮用水需求的非营利性机构“慈善之水”(Charity Water)的创始人和首席执行官。5年来,“慈善之水”在全世界各地挖建水井4282口。他们的愿景是给全世界10亿人带去洁净的饮用水。

在美国整体捐赠额下滑的背景下,“慈善之水”在过去4年成长了400%,从全世界250,000位慷慨的捐赠者手中筹集到了5000多万美元。事实上,“慈善之水”也正在试图用企业经营的方式来发展,他们在自己的网站上开设了在线慈善商店,出售T恤衫、饰品、笔记本等商品。

问:你当初怎么想到创立“慈善之水”的呢?

答:我曾在纽约当了近10年的俱乐部推销员,发现很多人过着一种浪费资源的生活,在夜店里,我把装在高价瓶子里的高价饮料卖给他们。但是在我28岁的那一年,在过了10年自私颓废的生活,我突然意识到自己有多可悲。这一切源于我和一群人道主义者以及外科医生到了西非的利比里亚,在那里,我生平头一次亲眼看到了真正的极端贫穷,那一切深深地震撼了我。之后,我留在那儿做了近2年的志愿者,才重回美国,随后,我创立了“慈善之水”。

问:“慈善之水”目前来说有什么成果?

答:仅用了5年时间,“慈善之水”就从全世界250,000位慷慨的捐赠者手中筹集到了5000多万美元。我们资助了4282个水项目,可为19个国家的200万人提供洁净的饮用水。过去四年来,我们成长了400%,然而在美国,整体的公益性捐款额一跌再跌,过去三年来总计下跌了10%.

问:“慈善之水”为何感觉更像是个创业公司,而非单纯的慈善机构?

答:我们刚开始启动的款项主要募捐自从事高科技产业的人士。比如,成功退出英国社交网站Bebo的迈克尔·波斯,他也是最早介绍我们进入硅谷的人。经由迈克尔介绍,我们开始在硅谷投入更多的时间,进而得以接触到手机服务网站Foursquare首席执行官丹尼斯·克罗利和Twitter联合创始人杰克·多尔西这样的人。

问:为什么在硅谷工作的人想要和“慈善之水”合作,而不是其他的慈善机构,比如“红十字会”?

答:我想是因为“慈善之水”给他们与众不同的感觉吧。我们很新,我们所希望解决的问题——尝试给十亿人带去洁净的饮用水未必是真的很重要的问题。但是,因为我们像创新公司那样运作着,所以那些正在或者曾经的创业者很易就会认同我们。

问:新型创业公司有时显得有些大手大脚,而你的机构可以说从某种角度是倡导人们节约并把钱用来帮助急需帮助的人。那么当你和这类公司合作的时候,这一点会给你带来困扰吗?

答:我记得我第一次从非洲回纽约时,回来的第一天,就有人请我到Soho House喝16美元一杯的鸡尾酒,16美元本可以用来买一包大米,或者保障利比里亚一户人家一个月的生活费。我记得我当时很生气,可以说愤怒极了,但我知道这样济于事。我没有资格评判任何人。但我眼看着硅谷的财富,见证着他们的成功。我忽然觉得,为什么不把这些财富和需要帮助的人联接起来,硅谷在改变全世界人们的生活,不仅仅是科技创新,还可以通过其他的模式。所以我想邀请他们加入我们,和我们一起绎“慈善之水”的故事。

问:你觉得“慈善之水”的成功很大程度上应该归功于网络吗?

答:是的,当然。因为我没有什么专业背景,其实我并不知道怎么去筹集资。对我来说,最有效的筹资途径就是网络,所以我把网络当作接触各色人等的主要载体。现在,我们超过75%的水项目捐款来自网络。

问:你在网络上做了什么与众不同的事情呢?

答:我们将所收到的捐款,非常公开透明地和他们所捐助的具体的水项目联系在一起。我们将他们的捐款所带来的改变直接展示给他们看。对我们来说,这就意味着拍下所有水井的照片,并且在线向他们展示钱的去向。在YouTube上,我们为我们的捐助者制作了感谢视频。比如,如果一位捐赠者为我们烤蛋糕来捐钱给“慈善之水”,我们的员工就装扮成面包师,拍一个视频来感谢他。而如果一位捐赠者像克里斯·萨加那样骑自行车横穿美洲为我们募款,那我们的员工也会这么装扮。

问:你的哪些经验可供其他非营利性机构借鉴?

答:简单是关键。尽量简单地讲述自己的故事。有些非营利性机构,花3分钟和他们交谈,依然不知道他们是干嘛的,这样的机构多得数不清了。所以,所有的信息都应该采用最直接的、最形象的方式展示出来,不要絮絮叨叨诉说。我们应该利用网络来告诉人们他们的钱用到了何处,并让他们亲眼看到那些钱所起到的作用。

问:手机及移动互联网渠道对你们的募款有帮助吗?

答:现在还没有人设计出比较行之有效的手机捐助的办法。我们曾利用短信宣传的方式做过测试,并取得了一定的成功,但我们确实很期待手机以及移动互联网的应用能在募款等方面带来巨大创新。

问:创业者认为上市或收购就是成功。你的目标又是什么?

答:我们希望有一天,地球上的每个人都能饮用到洁净安全的水。 

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