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"异类"鲍尔默的双重姿态:天才销售员与低调梦想家

2012-01-18  文/鼎宏

微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)是科技界的一个异类。因为在这个被极客、狂人、疯子等“非典型天才”把控的科技界,常常被讥讽为“销售员”的鲍尔默更像一个正常人。

"异类"鲍尔默的双重姿态:天才销售员与低调梦想家
"异类"鲍尔默的双重姿态:才销售员与低调梦想

也许世界上没有第二位CEO,在年年送出华丽财报的同时,饱受股东和华尔街的抨击;也不会有第二位CEO,执掌世界最大的老牌科技帝国已达12年,却才刚刚开始在公司内留下自己的烙印。因为,他是鲍尔默;他管理的是微软,他的上任名叫比尔·盖茨。

鲍尔默留给外界的形象,是一个激越飞扬、张牙舞爪的销售员:他通过近乎咆哮的语调和千变万化的动作,在1分钟内将任何公开露面转化为微软产品宣传活动;但在喜剧色彩的背,人们需要认识另一个鲍尔默,一位处事低调、缜密思考、在不知不觉中扭转乾坤的想家。

鲍尔默并非乔布斯那样的世奇才,他只是一个优秀的职业经理人。但人们喜欢用乔布斯的方法划分科技界高管:天才or傻B。显然,鲍尔默可奈何地被归入后一类。不久前,鲍尔默接受《商业周刊专访,回顾高管生涯,回应批评声音,回忆那些仍在继续的梦想。

以下为文章全文:

心满满

他们一直给他留着包间。作为世界上最有的人之一,微软CEO史蒂夫·鲍尔默经常到华盛顿州贝尔维市(Bellevue)的一家餐厅独自用餐。但在保镖的命令下,这家餐厅的名字至今保密。鲍尔默会在这个包间里与未来合作伙伴员工共进晚餐。

去年11月的一个寒冷傍晚,受邀者的名单上多了一位记者。尽管面积很大,足够举行一场成年礼,但那天晚上,房间里却只有一张桌子和四把考究的椅子,位于正中央,四周空荡荡的。就是在这里,现年55岁、拥有140亿美元身家的鲍尔默,一边反驳那些贬低微软在数字地位的观点,一边扫荡着盘中的晚餐——一份猪排和一份佐餐沙拉。

“我清楚记得,四年前我们在各个领域都占据绝对领先地位。”他说,“如今,我们不仅要在自己的强势领域作战,还要进军别人的地盘。同时扮领导者和随者很有意思:这是完全不同的竞争,但都会激励你、推动你。”

很多人对鲍尔默最深刻的印象,都来自各种各样的YouTube视频。在这些视频中,他满头大汗、气喘吁吁地跳着小丑一样的舞蹈,例如十年前的一段“monkey boy”舞。他总是在公共场合扮演啦啦队长的角色,显然是为了证明没有人比他更微软——他也的确得偿所愿。

鲍尔默身高6英尺(约合1.83米),体格魁梧,而满腔的热情让他愈显高大,让人担心他会一拳把你打倒。然而此时此刻,鲍尔默坐在包房里,用卷心沾着酪酱,就像换了一个人似的。他会问及你的家庭,不时谈到体育政治和商业等话题。他会倾听你的回答,从不骂人。他有时把椅子向后推一推,把双肘放在膝盖上;有时则用力前倾,身体伏在桌面上。在一个由众多古怪而内向的人主导的行业中,鲍尔默是一个另类。原因是,他很正常。

“其实,新人无论怎么努力,也永远不可能变成有远见的创始人。”鲍尔默说。外界经常批评他缺乏比尔·盖茨(Bill Gates)那样的远见识。他让服务员不要在他的浆果里加甜奶,因为健身教练早上5:30刚刚给他称过体重。“我知道我想怎么发展微软,”他说,“无论别人想说什么或做什么,我都在心中暗想,我想做得更多。”

如果说鲍尔默有什么令人不安的地方,那就是他的记忆。大概喝了三杯茶后,鲍尔默开始按照由高到低的顺序背诵超过200亿美元的科技公司市值,然后又把范围缩小到100亿美元以上,随后是50亿美元。“现在,你还想把中国公司算进去吗?”他问。他指出了很多公司的战略问题,然后等你反驳,之后再反驳你。谈到微软时,他信心满满——就好像他已经不需要再多费口舌让你信,微软已经制定了计划,并且正在实行计划。尽管鲍尔默担任微软CEO已有12年之久,但很明显,他在这家公司中的印记直到现在才真正显露出来。

“人们或许忘了这样一个事实,其实我三年半以前刚刚得到了一份新工作。”他指的盖茨当年退出微软的日常运营。此后,鲍尔默几乎撤换了微软所有重要部门的主管,并放弃了一切以PC为重的传统。他要求产品部门相互合作,而不是各自为政。因此,微软现在可以说已经拥有了有史以来最优秀的产品阵容。

在消费领域,微软终于为智能手机开发了精巧的Windows系统,去年收购了Skype,还拥有热销游戏机Xbox,在客厅争夺战中抢得先机。在企业技术领域,微软的数据中心软件业务去年实现销售额171亿美元,如果将其作为一家独立软件公司计算,它将跻身全球前五。微软拥有业界最广泛的计算服务,如今还整合了在线版Office。今年晚些时候,该公司将开始销售Windows 8,这款系统对微软的核心产品进行了大幅改版,并将整合微软所有的互联网服务。这些都是为了证明:在长期a>失行业转型趋势后,微软已经能够为自己创造一个机会,争夺计算行业的未来。

在某些人看来,这种机会稍纵即逝——微软的整合步伐迈得太慢。这种观点可以在史蒂夫·乔布斯对他的传记作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)透露的负面评价中得到集中体现。“他们几乎成了无足轻重的企业。”乔布斯在谈到微软时说。他随后阐述了像鲍尔默和苹果前CEO约翰·斯卡利(John Sculley)这样的销售员将如何毁掉以产品为导向的企业。“苹果很幸运,它振作起来了。”乔布斯对艾萨克森说,“但我认为,只要鲍尔默掌权,微软就不会有任何改变。”

这种评价很刺耳,但鲍尔默的信心却一如既往地坚定,他要证明怀疑者都是错的。“我们已经做了很多令人惊讶的事a>。”他说,“2012年,我们会有一个全新的开始。”

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